Papa Michigan "O Regresso"

De volta aos anos 70’s, o fabuloso Studio One realizou uma reviravolta no panorama do Dancehall de então. Incluíram cantores como Freddie McGregor, Sugar Minott e um duo de Deejay chamados Papa Michigan e General Smiley. O duo destacou-se dos outros rapidamente, atingindo as charts locais com “RUB a Dub 

Style” em 1978 e no ano seguinte com “Nice Up The Dance”. Tiveram mais hits como “One Love Jamdown” e “Diseases”, mas em finais dos anos 80’s a sua glória terminou. PRODUTOR - Michigan (de verdadeiro nome Anthony Fairclough) continua a dar cartas na música, como o produtor, distribuidor e artista. Recentemente lançou “Miss You”, uma canção auto-produzida para a sua editora “Rashanco label” e espera que esta reviva a sua carreira como artista. “Esta é a musica que precisava para lançar Michigan, não o Michigan and Smiley” (sorrisos), disse lanky Michigan a Gleaner recentemente. “Esta canção, sabes, é uma canção para mostrar que o Michigan esta ainda por ai.” Michigan diz que “Miss You” foi inspirada num relacionamento falhado e produziu-a com a ajuda do baixista Chris Meredith ( ex-Ziggy Marley and the Melody Makers). BASTANTE HIP PARA A JUVENTUDE - “É um ritmo novo, não é dancehall, mas as pessoas podem balançar-se” disse. Embora tenha 40 e tal anos, Michigan diz que é suficientemente Hip para os jovens ouvirem. “Eu sei o que é que eles querem, porque sou eu que produzo as suas canções. Eu estou no centro da música”. Apesar de Michigan não ter estado a trabalhar atrás dos microfones nos últimos anos, eles tem estado a trabalhar numa série de produções. Grandes nomes como Luciano, George Nooks, Glen Washington e Jah Mason já gravaram para a “Rashanco label” mas a editora esta para lançar ainda o seu grande hit. Michigan and Smiley (agora Errol Bennett) não tiveram grandes problemas nos seus tempos áureos. “Rub a Dub Style”, “Nice Up The Dance”, “One Love Jamdown” (produzido por Janet Enwright) e “Diseases” (por Henry “Junjo” Lawes) todos eles foram número 1 nas charts. Michigan nasceu na cidade de Allman, mas cresceu em Harbour View. Foi guarda-redes da equipa das estrelas da escola no torneio “Tivoli Comprehensive Manning Cup teams” em 1977 e de 1978 mas foi como deejay em Sound systems como “Black Harmony” e “Echo Tone” que viria a brilhar. A FAMA E FORTUNA - A música “Diseases”foi o maior hit para Michigan and Smiley, mas apesar de actuarem regularmente, Michigan disse a fortuna não veio com a fama. “Monetariamente não vimos nada, até aos dias de hoje com Diseases, apenas ficamos com o nome” disse ele. O duo continua a actuar esporadicamente (a última vez foi na “Rebel Salut” em Janeiro 2006) mas gravar coisas novas é que é mais difícil porque o Smiley reside no Arizona. Por agora, Michigan está a solo com “Miss You” e espera dar à “Rashanco label” o seu primeiro grande hit, e vê-lo retornar aos charts 28 anos após a sua primeira aparição.

Por: Nuno Moreira.